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04/05/2019

Atterrissage sans inverseur...

 

 

Arrivée à la hussarde à la baie de Hakahau sur  l’île de Ua pou (Marquises du N), histoire de conter que la vie de voyageurs au long court n’est pas toujours un long fleuve tranquille. 

 

Hier donc, samedi 30 mars, veille de l’anniversaire de notre passage du Canal de Panama, nous avions fait une magnifique traversée depuis Nuku Hiva. Au près et tout dessus au début, nous avons achevé ce petit saut de 26 nautiques le coeur en bandoulière car tout n’avait été que plaisir de naviguer...

C’est alors que les ennuis commencent. Il faut savoir que dans ce petit port bien protégé de la houle, un avantage n’allant pas sans son contraire, un léger courant de marée de 0,3 noeuds oblige les voiliers à s’amarrer avant et arrière afin que tous les bateaux fassent front à l’entrée du port. La houle précédant le passage de la digue est assez impressionnante mais se métamorphose en calme plat dès la limite franchie. Six voiliers étaient en place. Marjo hésite un peu car les meilleurs emplacements sont toujours les premiers choisis. Comme d’habitude, je laisse toute latitude à Marjo de choisir l’endroit où jeter notre ancre. C’est alors que Marjo me crie :  «  profondeur 8 mètres, je n’ai plus ni marche arrière, ni marche avant. Largue l’ancre ! Maintenant !... ». Je largue ainsi une trentaine de mètres de chaîne et me rends dans le cockpit pour essayer de comprendre. Et là, je vois Marjo les commandes en mains qui ne répondent plus. Ce n’est pas la première fois que notre inverseur nous faisait des frayeurs mais au dernier moment chaque fois, il réagissait et nous permettait de finir notre manoeuvre. Ce n’est pourtant pas faute d’attentions car il a été déposé et complètement révisé au Guatemala. 

Dans l’immédiat, nous n’étions encore que partiellement ancré et, en plus, pas au bon endroit ! Le courant et le vent nous font dériver jusqu’à presque toucher l’enrochement de la jetée. Il ne reste que quelques mètres. La panique cherche son chemin car pas une seule personne n’a encore répondu à la demande d’assistance de Marjo sur la VHF. Comme je sais que la plupart du temps, on ne peut compter que sur nous-même, l’idée de nous en sortir avec notre annexe (que fort heureusement nous avions traînée et non rangée sur le pont) s’impose à moi. Je saute dedans et demande à Marjo de m’y déposer le moteur entreposé sur son support. Grâce au palan prévu à cet effet, elle obtempère. Je crois que ce moteur n’a jamais aussi vite trouvé place sur le dinghy. Il démarre au premier essai ! Ok, Un peu de chance de temps en temps, on est preneur... Marjo me file une aussière frappée à la poupe de l’Otter, je l’amarre à l’avant de l’annexe et commence à tirer l’Otter hors du danger. Entretemps, un jeune Anglais vient nous prêter mains fortes avec son petit dinghy en poussant l’arrière du voilier dont l’inertie est énorme ! 20 tonnes offertes au vent et au courant, ce n’est pas facile à mobiliser si bien qu’il nous faudra un bon quart d’heure pour repositionner l’arrière du voiler à un endroit acceptable. Je rappelle au lecteur que l’ancre principale avait été larguée dans l’urgence et pas nécessairement à l’endroit que nous aurions choisi ! Pendant que les 15 chevaux de notre annexe s’escrimaient à trouver une position correcte pour l’ancrage arrière, Marjo qui ne s’occupe jamais de cela, a dû sortir notre FOB light (ancre légère démontable que nous stockons dans le coffre avant) et la monter en quatrième vitesse. Moi qui en connais la difficulté qui ressemble à un casse-tête chinois, j’observais Marjo qui se démenait comme une diablesse avec le montage de cette p... d’ancré ainsi qu’avec la préparation du bout plombé qui l’accompagne. Je lui crie qu’elle doit ajouter une aussière supplémentaire, le bout plombé s’étant d’expérience avéré trop court. Pendant ce temps , le jeune Anglais m’aidant, je maintenais l’Otter au bon endroit et, une fois le matériel d’ancrage arrière prêt, je larguai l’aussière et me précipitai pour quérir l’ancre et l’emmener le plus vite et le plus loin possible vers la plage afin de maintenir les voiliers côte à côte. Plouf ! L’ancre est posée. Espérons qu’elle s’engage bien... Je reviens à bord et reprends la aussière arrière pour l’aider. L’Otter pourra donc dormir en sécurité. Quant à nous, momentanément soulagés, nous remercions notre jeune ami et nous apprêtons à bien cogiter pour savoir comment poursuivre notre voyage sans inverseur !...

 

Le lendemain, la nuit ayant porté conseil, c’est avec calme que je démonte pour la xième fois la potence du cockpit qui reçoit le compas de route et où aboutissent les câbles d’accélérateur et... d’inverseur. Il n’y a plus qu’à essayer. 

Moteur ! En arrière... tic, la marche arrière s’enclenche. Point mort. Ok . En avant... tic, la marche avant s’enclenche. 

On se regarde, incrédules. Mon sang ne fait qu’un tour, le même que celui de Marjo qui dit : « il n’y a qu’à pas remettre le compas en place ! ». Il faut dire que ce compas fixé sur un gros cercle en teck a déjà fait l’objet d’une modification (un espace creusé au ciseau de menuisier afin de laisser la place pour le levier d’inverseur qui vient s’y heurter perturbant ainsi son bon fonctionnement). 

Ni une ni deux, je prends la Scie vibreuse et y découpe une fenêtre suffisamment grande que pour offrir au levier d’inverseur tout l’espace nécessaire. Je remonte. Marjo me dit : « moteur ? ». Ok, on essaie !... Et là, la victoire et le soulagement s’inscrivent sur nos visage où l’anxiété s’était installée. Une belle journée pouvait commencer et nos rêves de voyage, mis à rien le temps d’une nuit, pouvaient reprendre toute la place !

 

 

 

 

 

 

29/03/2019

Au mouillage de Hanaho

Au mouillage de Anaho

 

Nous sommes ancrés dans la baie de Anaho depuis quatre jours. Le mouillage est vraiment bien protégé tant de l’alizé que de la houle. Sa surface est telle que les montagnes côtières laissent un bon angle d’entrée au soleil, ce qui fait l'affaire de nos panneaux solaires qui peuvent travailler plus tard le soir et plus tôt le matin. L’endroit est paradisiaque et les habitants vraiment accueillants. De plus, il y a de l’eau non seulement potable mais délicieuse qui vient directement de la montagne.

Lorsque de telles conditions sont réunies, on joue les prolongations ce qui nous permet d’entrer en contact avec les habitants. Tout d’abord, le « restaurant » qui est à ciel ouvert, en bord de plage et meublé de quelques tables et chaises en plastique. La cuisine est réalisée au sein de l’habitation érigée en retrait à seulement quelques mètres du « restaurant ». Au menu le premier jour, carpaccio de thon et moi qui préfère le poisson cuit, j’ai eu droit sans supplément à un service spécial et me suis délecté. Les accompagnements sont toujours un peu les mêmes : uru, manioc, riz. Un vrai régal ce thon rouge ! 

Alors qu’avant hier, nous nous étions épuisés à trouver l’endroit, derrière un col, où l’on nous avait renseigné la présence d’un maraîcher, nous avons remis ça hier en escaladant un autre col séparant Anaho de Hatiheu. Une heure et demie d’une marche d’autant plus épuisante que nous manquons d’entraînement. Il faut dire que ça grimpe fort ! Mais bon, au sommet du col, quelle belle récompense que ce panorama surplombant plusieurs vallées découpées sur l’océan. A Hatiheu, nous sommes accueillis par la mairesse Yvonne, merveilleuse octogénaire parée d’une magnifique robe rouge à fleurs blanches.  Quelle dignité chez cette femme visionnaire qui a compris depuis longtemps déjà que ce qui a été ne le sera jamais plus ! Elle a, il y a quelques années - c’était en 82 -, pris les enfants du village en otage pour nettoyer tous les excès de leurs parents. Avec la complicité de l’institutrice, son slogan : « Les parents jettent, les enfants ramassent ! ». C’est ainsi que, petit à petit, elle a pu changer les mentalités et que son village est devenu un exemple de propreté. Ici, on trie les bouteilles... ce qui est pris est pris. Il est loin maintenant le temps où l’on trouvait des lessiveuses et autres électroménagers vétustes jetés dans les rivières pour se retrouver sur les plages !!! Yvonne peut être fière d’elle. Avec un charme fou, cette femme de tête nous parle de son combat pour refuser la construction d’une route qui aurait permis l’accueil d’un hôtel de 300 chambres dans son île. Elle a compris que cela n’aurait rien rapporté à ses administrés au contraire. Elle poursuit donc la résistance mais ne peut guère compter sur une relève active. Les jeunes ne sont pas intéressés. Un certain désenchantement émerge de son propos. L’internet arrive et pervertit le rêve d’avenir de la jeunesse. La rencontre d’Yvonne fait partie de celles qui comptent dans une vie.

 Aussi celle de Ra Hi hé, Jean, Raymond et Eric qui sont là, arrêtés à mi-chemin en train de papoter pour récupérer et laisser leur cheval chargé de courses faire de même. Ici, tout le monde possède un cheval qui sert de transport d’une vallée à l’autre. Il n’y a que très peu d’autos (presque toutes des 4x4). Marjo en profite chaque fois que l’occasion se présente pour faire connaissance et sympathiser en s’intéressant à ce que les gens font. C’est ainsi que l’on apprend que Ra-hi-é fabrique du tamanou (c’est une sorte de crème cosmétique à base de coco et amandes de tamanou qui permet, entre autres, de lutter contre le vieillissement de la peau) dont elle partage le secret avec Marjo. Celle-ci n’a pas sa pareille pour construire une complicité magique avec les Marquisiennes. Raymond, attendri par le spectacle de cette complicité naissante, offre à Marjo un flacon d’huile de monoï qu’elle n’acceptera qu’après plusieurs refus car ces gens n’ont que la nature comme richesse mais le partage est dans leur culture. Il insiste de bon coeur. Ra-hi-hé est la plus jeune des trois. Elle a 32 ans. Les hommes sont plus âgés. Elle est accompagnée d’un chien très gentil (les chiens marquisiens doivent être gentils sans quoi ils se font corriger) et d’un cochonnet sauvage d’à peine un mois qu’elle apprivoise. Elle est aux petits soins pour lui qui a aussi droit à se faire oindre de tamanou pour qu’il ait un poil bien brillant !!! Ses commentaires sont ponctués de rires cristallins...

Et ça papote, et ça papote. Après 10 minutes de discussion, on connaît toute la famille. Ils sont tous plus ou moins cousins et Marjo retient tous  les prénoms. Moi, je dois dire que je suis un peu largué.  

Hier, journée de repos. Marjo décide d’aller nager. A contrario des autres navigateurs qui se baignent autour de leur voilier, nous nous rendons sur la plage où des femmes se baignent en famille avec des petits enfants. Les hommes se baignent à l’écart et discutent en marquisien.  Alors que je reste assis à l’ombre de la cocoteraie à les observer, Marjo les rejoint et fait connaissance. La glace est très vite rompue si bien qu’elle m’invite à les rejoindre. L’eau est chaude et claire sur un fond de sable blanc. 28°C ! Quelques petits requins à pointe noire sont venus partager la baignade. Le soleil tape très fort et je me félicite de ne jamais quitter mon t-shirt ni mon chapeau. Des ados nous rejoignent et j’en profite pour leur apprendre la godille de la nage synchronisée. Il s’y essaient en rigolant mais ce sont de vrais poissons et ils y arrivent assez rapidement. C’est alors qu’en blaguant, la dame m’envoie retrouver les hommes en disant ainsi qu’aux gamins que mes conseils intéressaient :  « les hommes avec les hommes, les femmes avec les femmes ! ». Je  me joins donc à eux dont le plus jeune baigne ses chevaux. Il les emmène jusqu’à ce que l’eau leur arrive au poitrail et les frictionne en les aspergeant. Les chevaux semblent vraiment apprécier si bien que l’un d’eux se met à crottiner sous l’hilarité générale ! Les hommes parlent chasse et pêche et nous partageons nos histoires personnelles. Ils s’intéressent beaucoup aux armes qui sont utilisées en Belgique et moi j’apprends qu’ils utilisent aussi des armes de poing pour chasser la chèvre dans les grottes... Et ça discute, et ça plaisante, et ça rit... Pour moi, ces moments me rappellent « Oh temps suspends ton vol... » Encore un ajout à tous ces moments que personne ne pourra jamais nous reprendre !

Et je sais que d’autres nous attendent encore...

Hanamenu troisième jour

Hanamenu : troisième jour.

 

Revenus à bord avec toutes nos « offrandes », Marjo s’occupe à les transformer en pépites à déguster sous forme de confitures et autres préparations dont elle a le secret et qu’elle veut partager.

Un peu honteux de quitter nos hôtes sans cadeau en retour et me rappelant l’intérêt que José avait manifesté en voyant le long bout (souvenir de mon passé de prof. Lorsque je récupérais les cordes déclassées pour l’escalade) dont je me sers à l’occasion pour prolonger l’amarre de l’annexe, je la donnai à sa cousine pensant que ça lui reviendrait ! Celle-ci sans se faire prier, la donna à son mari Thierry qui, ne demandant pas son reste, se l’appropria. La nouvelle arriva aussitôt aux oreilles de José, ce qui créa - on l’apprit plus tard - une certaine déception car j’avais donné la corde sans m’en rendre compte, à celui qui ne me l’avait pas demandée. Une bourde que, plus attentif aux parentés, j’aurais pu facilement éviter.

Mais José n’avait pas dit son dernier mot ! L’après-midi, à bord de sa pirogue à balancier, il vient à nous avec une invitation à accepter une part de sa pêche. Il nous en remplit un plein seau (petits poissons qu’ils consomment en grillades ou utilisent comme appâts pour la pêche au gros). 

Et c’est le moment qu’il choisit pour m’informer de ma bien involontaire maladresse. Confus mais pas pris au dépourvu car il y a toujours à bord des bouts déclassés qui font le bonheur des pêcheurs rencontrés, je lui en donne un autre tout content de pouvoir racheter mon erreur... Et on papote, on pose des questions. Il nous dit qu’il est aussi sculpteur ce qui me rappelle que Marjo a acheté en quincaillerie une râpe à coco avec l’intention de la faire fixer sur une planche de bois de rose gravée à la mode marquisienne. L’occasion était trop belle de fournir un peu de travail à notre ami qui nous dit que, si nous le désirons,  la sculpture sera prête dès le lendemain. Marjo, après négociation et de façon un peu indécise, lui donne la râpe en inox avec l’idée que j’ai encore agi trop vite car c’est un peu comme acheter un chat dans un sac que de lui demander ce travail sans avoir rien vu encore de ses productions ! 

Ce qui est fait est fait. Rendez-vous est pris pour enlever la commande demain en fin de matinée.

Après un nouveau passage à la cascade qui vaut à mon sens cent jacuzzis, nous allons donc aux nouvelles de notre râpe. Nous découvrons José en pleine création. Nous lui avions juste imposé le thème d’une raie manta et nous nous rendons immédiatement compte qu’un petit chef-d’œuvre est en train de naître sous nos yeux. La photo de José nous présentant fièrement son travail montre à souhaits combien il était fier de sa création. 

Laissant le temps à José de terminer notre râpe - il doit encore la peaufiner et la cirer - nous le laissons à ses finitions tandis que Marjo prend rendez-vous avec ses nouvelles amies pour une initiation au râpage du coco. Pour celles et ceux qui ne le savent pas, ce travail sert à produire le lait de coco à la base de beaucoup de plats polynésiens. 

Et nous revoilà en bonne compagnie. José nous montre comment ouvrir une noix avec le dos de la lame d’une machette. Il les coupe en deux et nous laisse en déguster l’eau. Un vrai régal !

Sarina se saisit de sa râpe (nettement moins jolie que la nôtre), s’assied dessus et montre à Marjo le bon geste à acquérir pour un travail efficace. Immédiatement, nous constatons que ce n’est pas la première noix qui lui passe entre les mains... Après avoir pris place sur notre nouvel outil alors terminé, Marjo observe Sarina et Te Pua. Elle imite ce geste manifestement entré dans la culture polynésienne et que nous découvrons avec tant de bonheur. A sa suite, je m’y suis mis également constatant personnellement l’efficacité de cette ancestrale technique...

Le soir, nous serons invités à revenir déguster la cuisine marquisienne concoctée en utilisant le coco râpé par nos soins. Et nous nous conformerons à leurs « façons de table » qui se résument à manger avec les doigts ! Pas de problème pour Marjo qui exulte. Pour ma part, une fourchette traînait, alors... Cette nuit, nos amis partent pêcher jusqu’au petit matin où ils comptent s’arrêter au village. Ils pêchent à bord de deux barques en aluminium dont une des deux a déjà trente ans ! La nouvelle est magnifique. Elles sont équipées de moteurs  2tps de 40 chevaux. De vrais petits bijoux...

 

La nuit tombait lorsque, repus et accompagnés de nos amis, nous nous mîmes en route vers la plage en brouettant leur matériel et le viatique pour la veille de pêche. L’union faisant la force, nous les avons aidés à  traîner ces lourdes barques jusqu’aux premières vagues après quoi, ils nous aidèrent à leur tour. La glace étant maintenant bien rompue, José et Thierry, me taquinèrent en exploitant mon appréhension de rater notre remise à l’eau en disant : « monte, Jean ! Non, redescends, Jean ! Ah, ils se sont bien amusés. Quelles bonnes natures ! 

 L’annexe flottant enfin, je sautai à bord et poussés vigoureusement par nos amis en travers des rouleaux, nous regagnâmes notre bord avec nos têtes remplies de toutes ces pensées qui font le sel du voyage...

 

(à suivre...)

 

 

De nouveau en route

De nouveau en route !...

 

C’est après une belle nuit passée à l’ancre, tout seuls dans notre premier vrai mouillage forain, que je reprends le clavier depuis trop longtemps abandonné…

Pour notre première « traversée » de la saison, nous n’avons pas poussé trop loin nos ambitions. A quoi sert-il de courir après les milles pour regretter après coup tous les beaux endroits que vents et courants ne nous permettront plus jamais de visiter. Objectif : les Marquises du nord (Nuku Hiva, Ua-Pou, Ua-Uka). 

 

Nous relevons l’ancre et prenons le large. Une petite brise accompagne notre départ. Gd voile haute, yankee déroulé, tout semble bien en place. Les bosses de ris, le nouveau boîtier de latte, €tout est vérifié jusqu’à ce que Jek, notre pensionnaire - petit lézard gecko - sorte de sa cachette et se mette à escalader la voile à me faire pâlir d’envie tant ses petites ventouses poilues lui facilitent la grimpette. Repéré par Marjo qui se précipite pour le photographier, il poursuit son escalade. Marjo : « Jek, Jek, viens ici, tu vas te tuer ! ». Déjà il est parvenu à la hauteur des barres de flèche et poursuit sa montée vers la têtière. Mais que nenni, Jek ne redescendra pas ; il a certainement trouvé sur les hauteurs un abri plus stable que la pliure d’une voile. L’avenir nous le dira mais surtout ce seront ses laisses et ses petits cris qui nous le diront ! Marjo n’a pas son pareil pour le repérer : « Ecoute ! Tu l’entends… C’est notre ami Jek ! ». Un de nos copains bateau nous a dit qu’il en avait gardé un à bord pendant des mois ! On ne va pas lui donner la chasse pour quelques minuscules crottes lorsqu’on sait qu’il adore les moustiques !

L’épisode Jek derrière nous, nous poursuivons notre remontée vers le Nord de Hiva Oa et approchons d’un des plus beaux mouillages de l’île. « On s’arrête ici ? ». « Pourquoi pas, l’endroit (Hana Menu) semble bien abrité et nous avons lu que des Marquisiens sympas habitent la seule cabane perdue dans la cocoteraie qui borde la plage. Une piscine naturelle au pied d’une cascade est paraît-il très appréciée des navigateurs qui prennent le temps de s’y arrêter. Alors,…

 

Alors, nous revoilà à bord après une visite toute en douceur polynésienne. On approche la plage de sable noir. La pente est assez abrupte si bien que les petits rouleaux brisent à profondeur impossible à apprécier en traînant les pieds dans l’eau. Il faut impérativement avancer jusqu’à « beatcher » avec l’annexe. Mais déjà deux souriantes vahinées viennent à notre rencontre et nous aident à tirer l’annexe au sec. Dès qu’un des hommes sur place se rend compte de ma difficulté à soulever le dinghy par l’arrière (c’est là que le poids se concentre à cause du moteur – je ne dirai jamais assez que ces moteurs 4 tps sont une vraie pénitence tant ils sont lourds !), il se précipite pour aider. Ah, ces Marquisiens ! Des forces de la nature, je vous dis… Il se saisit de l’embase du moteur ce qui soulage immédiatement l’annexe qui se retrouve aussitôt au sec comme par magie. Les présentations faites, on se retrouve à l’ombre d’un abri à bateaux construit sommairement en bord de plage. Et c’est parti. On papote un peu. Sarina et Thierry sont en couple et vivent ici pour garder la plantation, les cochons sauvages qu’ils élèvent ainsi que quelques chèvres. Nous sommes sur les terres des ancêtres de Thierry qui nous guide à travers la plantation. Citronniers, manguiers, goyaves, pastèques, cocos, menthe, cresson de fontaine, pamplemousses,… un vrai jardin d’Eden rendu possible par l’eau de la montagne qui est distribuée par tuyaux pvc à partir de la cascade qui en descend. Le paradis dont l’extension est seulement freinée par le coût des tuyauteries de distribution d’eau !

Sarina nous invite à visiter sa « maison » en accompagnant son invitation d’excuses souriantes car dit-elle, elle n’a pas fait son ménage ! Tout est impeccablement rangé. Thierry nous montre, soulevant la porte d’un grand congélateur bahut, sa pêche de la veille. Des poissons de grand fond dont il fait commerce « à la ville » lorsque la pêche a été bonne et dépasse ses besoins personnels. C’est ainsi qu’il nous apprend qu’en saison, il pratique la pêche nocturne à la langouste. Avec un gros phare étanche, il les prend à la main alors qu’elles se baladent sur le fond ! Les langoustes sont une véritable manne en saison car il en fait jusqu’à 30 kilogs par nuit ! Il dit que ça aide à payer les études des enfants. Ils en ont deux qui ne rentrent chez leurs parents que le w-e. Ils parlent de leurs choix de vie. Ils comparent avec les habitants de Hua pu qui ont beaucoup plus d’enfants. Ils parlent de fécondité mais savent, dans le fond, que ce n’est qu’une question d’instruction et de choix intelligent… Leur vie est simple mais riche de cet environnement qu’ils améliorent petit à petit, avec réflexion.

Je remarque l’installation électrique qui fonctionne comme la nôtre avec deux grosses batteries au gel et un convertisseur de 1000/2000 watts. Télévision, frigo, congélateur, pompe à eau,… tout fonctionne grâce à l’électricité des panneaux solaires distribués sur les toitures des maisons et dépendances. Ici, ce n’est pas tout-à-fait la nonchalance marquisienne. Il y a de l’idée dans la manière avec laquelle ce jeune couple (ils ont tous les deux 33 ans !) organise leur vie. Ils respirent la joie de vivre et surtout, ils prennent le temps de la rencontre. Ils nous donnent de l’attention. Ils nous donnent des fruits, nous font goûter leur eau et nous conduisent à la cascade où une piscine naturelle  d’eau cristalline nous invite à la baignade. Nos informations étaient donc correctes ! Ils nous regardent, amusés, nous plonger dans cette eau dont la fraîcheur est vivifiante. Il y a des rires, de la sympathie, du don de soi, de son temps,… Et moi qui déteste l’eau froide, curieusement, je m’y sens bien ! C’est un peu à regrets que nous sortons de l’eau, histoire de ne pas abuser de cette si charmante hospitalité. Mais pour eux, il n’y a pas de problème ; ils s’amusent de nous voir simplement heureux d’être là... Lorsque je leur dit que ce bain me laisse une sensation de bien-être étonnant – mon mal de dos quasi persistant semble s’être considérablement dissipé - ils racontent que la source a été reconnue thérapeutique depuis des temps immémoriaux. Ils racontent qu’une petite fille asthmatique était venue s’y baigner à dessein de se soigner ce qui a écarté les crises jusqu’à aujourd’hui alors qu’elle est maintenant âgée de 13 ans !...

 

J’ajouterai, en guise de conclusion, que ce jardin digne de celui chanté par Moustaki a subi jadis comme toutes les autres îles marquisiennes, – début du XXème siècle, un raz de marée dont les conséquences sont tout d’abord la noirceur du sable. Thierry nous raconte que c’est le raz de marée qui l’a apporté car sous son épaisseur, c’est du sable blanc qui apparaît. Il nous fait remarquer également la présence d’énormes rochers qui auraient également été déposés là au cours de ce cataclysme.

Lors de notre promenade sur leurs terres, nous avons eu le plaisir de découvrir des arbres centenaires, des vestiges d’habitations anciennes en pierre de lave, des tombes envahies par la jungle, tout un univers de passé dont la mémoire s’efface au fur et à mesure de la disparition des anciens et de l’exubérance de la nature. Ces Anciens emportent avec eux la tradition orale ne laissant qu’aux archéologues le soin de redécouvrir le passé des polynésiens que des associations culturelles s’efforcent de faire revivre petit à petit. Et nous, allant d’île en île, nous en apprécions avec la curiosité du voyageur les différences et les similitudes.

 

(à suivre…)

 

 

 

28/01/2019

Fascinante île de Pâques

Fascinante île de Pâques

 

Découvrir le monde à bord d’un voilier comporte des contraintes dont certaines sont telles qu’elles constituent un véritable frein à la découverte. Le plus souvent, il s’agit de la sécurité du bateau, voire de l’équipage. C’est ce qui nous a obligés, l’an passé, alors que, partis d’Equateur, nous naviguions depuis une petite trentaine de jours vers l’île de Pâques, à infléchir notre route vers Pitcairn et l’archipel des Gambier. La météo que nous réceptionnions par satellite (sytème Iridium), nous annonçait des vents de plus de 50 nœuds à l’atterrissage ! Nous savions que les conditions de mouillage à Rapa Nui sont particulièrement délicates. L’administration chilienne exige qu’un membre au moins de l’équipage reste à bord 24h/24. Dans ces conditions et alors que nous ne sommes que deux à bord, comment profiter pleinement d’une destination aussi mythique que l’île de Pâques ? Venir y mouiller dans ces conditions relève de la seule envie de pouvoir dire : « on y est allé ! » mais nous a semblé dénué de bon sens. Nous avons donc infléchi notre route sans regrets et décidé d’y revenir en avion.

 

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Certes cette décision a été prise à l’encontre de notre empreinte carbone que nous nous efforçons d’être minimaliste en naviguant la majorité du temps à la voile. Nous produisons notre énergie électrique avec notre éolienne, nos panneaux solaires ainsi que notre alternateur d’arbre d’hélice qui tourne presque en permanence lorsque nous naviguons. J’insiste sur ce point qui nous tient à cœur, ma femme et moi : « changer nos habitudes en diminuant drastiquement notre participation à l’écocide en marche ». A l’heure où j’écris ces lignes, notre jeunesse ne se mobilise-t-elle pas à juste titre pour le climat en défilant dans les rues de Bruxelles sous des slogans tels que : « La Terre, vous la voulez bleue ou bien cuite ? ». Notre part du colibri, nous y tenons comme à la prunelle de nos yeux, espérant ainsi par notre exemple, encourager notre belle jeunesse à se bouger. Force est de constater que nous laissons un lourd héritage à nos enfants. Notre Terre se meurt, ce qui nous ramène à Rapa Nui dont nous découvrons, jour de visite après jour de visite, l’incroyable histoire, histoire qui peut nous servir d’exemple pour réfléchir à la nôtre… Surpopulation, guerres tribales, désertification de l’île, saccage culturel,… J’y reviendrai.

 

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Profitant de conditions anticycloniques lors de notre atterrissage, nous découvrons une île tout-à-fait perdue dans l’immensité océane. Contrairement aux autres îles polynésiennes visitées tant par mer que par air lors de notre aller-retour en Europe, Rapa Nui est toute seule ! L’avion descend vers elle comme un cadeau à notre patience ainsi récompensée. On remarque immédiatement et malgré les excellentes conditions atmosphériques, la longue houle océane qui vient briser sur ses côtes. La perte progressive d’altitude procède comme une mise au point sur ces brisants d’une sauvage blancheur jusqu’à presqu’en apercevoir les éclaboussures alors que l’avion s’apprête à embrasser le tarmac. L’île est assez déboisée et peu construite. L’avion se pose. On débarque. Une odeur particulière qui me rappelle l’île bretonne de Houat – c’est une sorte d’herbe grasse à fleurs persistantes qui recouvre une bonne partie de l’île en l’embaumant d’un délicat parfum - titille mes narines. L’air est pur et nos poumons respirent enfin ! Après l’épreuve européenne principalement vécue en milieu citadin, c’est comme une caresse. L’alizé nous accueille…

 

Après les formalités administratives égales à la réputation chilienne qui aime les cachets, les triples exemplaires, les contrôles surtout sanitaires, on se retrouvera  délestés d’un petit paquet de bananes séchées achetées à Tahiti ! Fort heureusement, Marjo l’avait déclaré ainsi que notre provision de thé dont nous nous séparons difficilement. Celui-ci ne nous fut donc pas confisqué, bien les bananes !... Une petite heure de formalité et l’île était à nous.

 

Les gens sont sympathiques. Ici, on parle rapanui ou espagnol. L’histoire de l’île nous apprendra que le néerlandais, l’anglais ou le français aurait tout aussi bien pu s’y imposer ! C’est l’histoire de l’île qui aura le dernier mot imposé par le Chili.

 

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L’île de Pâques est une île volcanique dont l’origine est un point chaud sous la plaque tectonique de Nazca (Nazca dont je me souviens avoir survolé, au Pérou, les mystérieuses lignes). L’île de Pâques est le point culminant d’une cordillère sous-marine très étendue. Tous les volcans sont éteints. Il y en a trois principaux et une centaine de plus petits cônes qui donnent à l’île son relief ondulé.

 

Colonisée par de hardis navigateurs polynésiens entre 600 et 900 de notre ère, les recherches les plus crédibles attribuent aux îles Gambier le point de départ possible de cette colonisation sans toutefois écarter l’hypothèse marquisienne (liens culturels très forts entre les deux populations).

Ayant navigué dans ces eaux avec GPS et toutes les aides actuelles à la navigation, un immense respect m’est inspiré par ces migrants dont on peut parier qu’une seule partie d’entre eux parvint sains et sauf jusqu’à Rapa Nui. Combien d’entre eux n’ont-ils pas péri en mer ? Tous les migrants ne sont-ils pas livrés à la même enseigne, celle des aléas imposés par le hasard et la chance…

 

L’île sur laquelle ces intrépides navigateurs ont débarqué avec armes et bagages devait ressembler à un Eden. L’île devait être couverte de cocotiers et plantes comestibles. Oiseaux et poissons à profusion ainsi que les quelques animaux importés permirent aux nouveaux arrivants de développer une belle croissance démographique. Cet essor va entraîner des changements irréversibles.

Je ne peux m’empêcher de comparer tout ce que j’apprends de l’histoire de cette île à celle de notre planète bleue qui est de plus en plus étouffée par sa surpopulation. Rapa Nui ne serait-elle pas une sorte de mise en garde de ce qui s’accélère à l’échelle de notre grand village ?

 

C’est le 5 avril 1722 que la « civilisation » rencontra cette île merveilleuse où, aux dires de celui qui la découvrit Jacob Roggeveen, les insulaires étaient peu accueillants. Mais l’avait-il seulement découverte cette perle du Pacifique Sud ? Il n’avait débarqué qu’une seule journée tant vents forts et houle l’en empêchèrent. Mais le mal était fait. Il se solda par la mort de douze natifs ! Une semaine à l’ancre pour une journée à terre !... On peut dire que ce capitaine néerlandais n’avait pas fait dans la dentelle.

 

Les natifs eurent 50 ans pour pleurer leurs morts et construire de terrifiantes légendes à propos de ces étranges personnes qui tuaient avec des bâtons d’où sortait le feu. L’équipage de Fernando Gonzalès de Haedo remit une couche en tirant une salve de 21 coups de canons. Venus en 1770 depuis le Pérou avec pour objectif officiel de réclamer cette terre pour l’Espagne, ils ne s’attardèrent pas plus d’une semaine et s’en allèrent pour ne plus jamais revenir. Il faut croire qu’ici encore, comme aujourd’hui, il ne faisait pas bon s’attarder au mouillage !

 

N’empêche, le mal était fait. Il faut croire que l’arrivée de ces extra-insulaires terrifiants ont mis à mal l’équilibre social des Rapa Nui car, quatre ans plus tard, quand Cook arriva avec un équipage décimé par 100 jours de traversée, il ne trouva pas sur l’île de quoi refaire une santé à son équipage. Durant les quatre années séparant la visite des espagnols et celle des anglais, bien des évènements ont dû se produire qui mirent à mal les conditions de vie des insulaires que Cook trouva dans un état si déplorable que, très malade et après seulement quatre jours de ce constat, il cingla vers Tahiti, plus hospitalière.

 

Mais que s’est-il passé pendant ce court laps de temps ? Personne ne peut aujourd’hui le savoir. Des luttes intestines entre insulaires sont avancées sans certitude cependant. Le constat le plus affligeant fut le saccage des statues décrites dressées par les espagnols et même peintes de manière fort déformée par l’artiste qui illustra le passage de Cook dans une aquarelle de l’expédition. Les moaï y sont représentés très filiformes et tournés vers la mer ce qui est contraire à la réalité.

 

Récemment, une autre hypothèse rencontre mieux ma suspicion. En effet, au vu de la fragilité du « tuf » dont sont constitué la grande majorité des moaï, il est fort probable que les statues trouvées couchées face contre terre n’aient pas été basculées sans ménagement sans quoi elles auraient été brisées en plusieurs morceaux. L’hypothèse que j’ai retenue est qu’elles ont été déposées ainsi par les insulaires. La raison ? Des pétroglyphes trouvés excellemment conservés dans une grotte récemment découverte montrent une dévotion nouvelle aux dieux polynésiens

 

L’hypothèse d’une grande famine a aussi été écartée, les rapanui ayant trouvé une technique de culture consistant à répandre des pierres volcaniques sur tout le territoire, pierres qui conservaient la rosée nocturne et servaient ainsi à enrayer l’érosion de l’île initiée par la déforestation. Celle-ci était la conséquence de l’utilisation du bois pour se chauffer, cuisiner ainsi que pour le transport des moaï. Il est en effet admis actuellement que la technique de glissade sur radeaux de bois fut celle utilisée à contrario de celle (américaine et expérimentée sur terrain horizontal et plat !) qui prétend que c’est en les faisant « marcher » que les rapanui les ont déplacés.

 

L’idée que les insulaires, conscients de la raréfaction des ressources étaient déjà en mode de survie lorsque les anglais sont passés, n’est pas à écarter. Pourquoi ne pas ouvrir ici une parenthèse sur l’époque actuelle qui voit, partout dans le monde comme en Afrique, en Océanie, en Amazonie, l’homme s’attaquer aveuglément à ses forêts. L’exemple du déclin de l’île de Pâques ne devrait-il pas

le contraindre à la raison ? Utopie, le dieu argent est arrivé qui chasse toute velléité de raison !

 

Ceci dit, il reste à rappeler l’horrible réalité historique qui a vu dès 1862, les péruviens dont le gouvernement venait d’abolir l’esclavage, réaliser l’avantage d’utiliser pour leur agriculture une main d’oeuvre polynésienne solide et, qui plus est, n’était sous la protection d’aucun autre pays. « Au cours d’une série d’incursions dans l’île, environ 1500 Rapanui, dont beaucoup de chefs et de sages qui avaient encore la science des signes inscrits sur les tablettes rongo-rongo, furent capturés et déportés de force. » Seulement 15 d’entre eux survécurent à ce calvaire et ramenèrent entre autres maladies sexuellement transmissibles, la variole et la lèpre. Des 12000 âmes estimées à l’apogée de la civilisation rapanui, on ne recensa en 1877 que 11 personnes !

 

Sans trop de succès, des missionnaires venus de Tahiti tentèrent d’imposer le christianisme aux survivants de ce génocide. Leur seul mérite fut d’attirer l’attention de leurs supérieurs sur la situation désastreuse de cette population qui se mourait. En 1866 une mission catholique fut établie et, grâce à elle, un grand nombre d’objets rapanui furent sauvés. A cause d’elle, de nombreuses croyances furent abandonnées y compris la compétition de l’homme-oiseau pourtant « politiquement » si intéressante. En effet, chaque année en septembre (début du printemps dans l’hémisphère sud), les différents clans choisissaient un champion parmi les jeunes de leur communauté. Celui-ci s’entraînait toute l’année en vue de la compétition. Celle-ci consistait, dès la première sterne fuligineuse aperçue, à descendre les falaises escarpées en face du Motu Nui et traverser ensuite les 2 kms qui séparent le Motu du pied de la falaise. Les champions nageaient sur une sorte de planche de surf faite de  joncs et allaient attendre dans les cavernes la ponte du premier œuf… Il fallait ensuite le ramener intact à son chef qui pouvait alors se raser la tête et les sourcils en préparation de son nouveau rôle d’homme-oiseau. La tribu du vainqueur tirait énormément d’avantages de la victoire dans la mesure où elle obtenait un meilleur accès et contrôle des ressources. L’année suivante, ces privilèges étaient remis en compétition. Cette tradition perdura jusqu’en 1866, date à laquelle les missionnaires y mirent fin aux prétexte qu’il s’agissait d’une croyance religieuse basée sur un œuf et l’existence d’un dieu créateur , Make Make. De là à faire le lien entre ce Make Make et les pétroglyphes de la fameuse grotte dont il a été question plus haut, il n’y a qu’un pas dont je n’ai pas eu écho mais qui, pourquoi pas, pourrait tenir la route !...

 

L’île de Pâques n’a décidément pas encore fini de faire parler d’elle. Des scientifiques, archéologues mais aussi ethnolologues et autres spécialistes de l’histoire travaillent partout dans le monde à décoder la véritable histoire de cette île ô combien attachante, malheureusement livrée actuellement à l’avidité du tourisme de masse. Après quatre jours de découvertes à nous couper le souffle, ma femme et moi nous posons pour digérer ce flot d’informations parfois contradictoires qui entretiennent le mystère de Rapa Nui. Nous ne pouvons que souhaiter aux insulaires survivants de cette tragique épopée, de protéger leurs vestiges avec âpreté et de s’inscrire, la démarche est lentement mise en place, dans une politique de préservation écologique qu’ils ont compris indispensable à leur survie…

note : 

« Les tablettes rongo-rongo : l’écriture rongo-rongo reste la grande énigme non résolue de l’île de Pâques. C’est une série de glyphes gravés sur des tablettes de bois qui n’ont jamais pu être déchiffrés.(…) Quelle que soit son origine, la qualité de la calligraphie, très élaborée, est indéniable. Les tablettes rongo-rongo sont écrites en boustrophédon inverse (qui se meut en tournant). Dans ce système d’écriture, le tracé change alternativement de sens, ligne après ligne, à la manière du bœuf marquant les sillons dans les champs. Pour lire les tablettes, il fallait lire la première ligne de la gauche vers la droite puis tourner la tablette de 180° et lire la seconde ligne toujours de la gauche vers la droite !...

 

 

Bibliographie :

 

Les données historiques ont été largement inspirées par l’excellent guide : « A la découverte de l’île de Pâques » de James Grant-Peterkin 2ème édition 2015. ISBN : 978-956-345-666-0. Imprimé au Chili par Grafica LOM. Les parties recopiées sont entre guillemets.

 

 

 

 

 

 

18:08 Écrit par Otter2 dans Rapport de terre/mer | Lien permanent | Commentaires (1) |  Facebook |